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Guisantes para relajarse y melocotón para proteger la piel

El tono de los vegetales puede influir en aspectos de la salud como la protección cardiovascular y la relajación muscular

El color no suele ser lo que nos hace elegir una fruta o una verdura. El sabor es, en cambio, el elemento que equilibra la balanza. El color de los alimentos -en particular, de los vegetales- es una forma de clasificar lo que comemos. Desde el punto de vista científico, se pueden reunir estos grupos de frutas y verduras por su similitud en una serie de compuestos con destacadas propiedades saludables, médicas y nutricionales. De hecho, una investigación realizada en Estados Unidos propone que la clasificación de los vegetales en cuatro grupos cromáticos (verde, blanco, naranja-rojo y morado- azulado) se use en la versión más actualizada de MyPiramid, el sistema de orientación alimenticia americano (similar a la Pirámide de la Alimentación Saludable española).

Colores en el plato

Un estudio dirigido por investigadores holandeses de la División de Nutrición Humana de la Universidad de Wageningen (Países Bajos) ha comprobado el efecto preventivo y protector para la salud vascular de los vegetales según su color. En dicho proyecto participaron 20.000 hombres y mujeres de entre 20 y 65 años y libres de enfermedades cardiovasculares. El trabajo sigue el criterio de la investigación Pennington y Fisher, una de las más relevantes en el campo. Ésta busca asociar a la clasificación por colores un beneficio fisiológico añadido al que ya proporcionan las frutas o las hortalizas en general como grupo de alimentos por su valor nutricional. Los autores del estudio catalogaron los vegetales en cuatro grupos cromáticos: verde, rojo-anaranjado, morado-azulado y blanco, e identificaron en cada caso sustancias con efectos funcionales relevantes en la salud.

Vegetales verdes: magnesio y relajación muscular. Las verduras verdes como el brócoli o los guisantes son las más ricas en nutrientes como el magnesio. Éste participa en el proceso de relajación muscular, de ahí que las consecuencias físicas de su deficiencia se manifiesten con sensación de cansancio, tensión muscular y calambres, sin una causa aparente que lo justifique.

Naranja-amarillo intenso: antioxidantes que nutren y protegen la piel. Los carotenoides son derivados de la vitamina A. Estos compuestos son muy efectivos como antioxidantes y se ha documentado que contienen propiedades fotoprotectoras al contrarrestar las alteraciones inducidas por los rayos UVA. Esto se traduce en capacidad para reducir o minimizar la flacidez de la piel y las arrugas. Algunos ejemplos de vegetales con estos compuestos son las zanahorias o el mango, a las que le siguen en importancia otras como los cítricos, el melocotón y el albaricoque.

De color blanco: protección vascular. Un mayor consumo de frutas de carne blanca como las peras, las manzanas (las más consumidas por los participantes verduras como ajos, puerros o la coliflor se asoció a una mayor reducción del riesgo de accidente cerebrovascular o ictus.

Rojo-morado: salud cardiovascular. Los flavonoides son los pigmentos colorantes más sobresalientes en las frutas y hortalizas de color rojo intenso y/o morado. A estos compuestos antioxidantes se suma otro con idéntico efecto y de presencia indiscutible en este grupo cromático de alimentos: el licopeno, de color rojo intenso, abundante en el tomate. A estas sustancias se les atribuyen propiedades preventivas en la salud cardiaca y coronaria, como la mejora del perfil de riesgo cardiovascular, tal y como queda recogido en la revisión de estudios epidemiológicos y clínicos realizada por el Departamento de Ciencias Nutricionales de la Universidad Estatal de Oklahoma (EE UU). En la misma línea de destacar las propiedades cardiosaludables se perfila el ensayo dirigido por Cassidy y colaboradores, en el que comprobaron que la ingesta habitual de alimentos ricos en antocianinas y otros flavonoides contribuía a la prevención de la hipertensión por sus propiedades vasodilatadores. También hay evidencia de que los carotenoides, pigmentos abundantes en este tipo de alimentos colorados, protegen la piel contra las quemaduras solares y aumentan la defensa contra la luz ultravioleta. Para lograr estos efectos saludables se aconseja la presencia diaria de alimentos como cerezas, uvas, fresas o bayas. Además de otras como la remolacha roja, el pimiento rojo, el pimentón y el tomate en todas sus presentaciones.

Fuente: www.elcorreo.com - 08/07/2013

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